Foto de dos edificios destruidos
(Photo credit: U.S. Air Force / by Tech. Sgt. Liliana Moreno)

El cambio climático está haciendo que los huracanes sean más fuertes, más lluviosos y más peligrosos. Si tiene que limpiar después de una tormenta, es esencial seguir las mejores prácticas para proteger su seguridad. Aquí hay algunos consejos y recursos para consultar al recoger los pedazos después de un huracán.

Evalúa los daños y prepárate

Antes de entrar en su hogar, debe asegurarse de que sea seguro acercarse. Resista el impulso de apresurarse y tomar sus pertenencias. Primero, verifique si hay líneas eléctricas sueltas alrededor de la casa y busque signos de daños estructurales.

Si nota un olor inusual dentro o alrededor de su hogar y sospecha que es gas, que a menudo huele a huevos podridos, cierre la válvula central de gas y abandone el edificio de inmediato. Llame a la compañía de gas o al personal de primeros auxilios desde una distancia segura.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que si hay agua estancada en su hogar y puede apagar la electricidad sin estar en el agua, apáguela. No se pare en el agua para apagar la electricidad. Salga de la casa y póngase en contacto con un electricista. Es probable que él o ella pueda cortar su electricidad en el medidor de la empresa de servicios públicos.

Cuando vuelva a entrar en una estructura después de que haya pasado un huracán, espere a que amanezca para que se vean más objetos en el interior. Antes de ponerse a trabajar, tome fotografías del interior y exterior de la casa tal como la encontró. Tome fotografías de primer plano y alejadas. Todo será importante al presentar reclamaciones de seguros.

Secado y tratamiento del moho.

Según lo recomendado por los CDC, necesitará un casco, gafas protectoras, botas impermeables, guantes y una máscara para comenzar a limpiar. Si está limpiando moho, es posible que necesite una máscara N95, una máscara de medio respirador o un respirador de cara completa. Para determinar qué máscara usar, consulte este enlace de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de los Estados Unidos.

Si ha habido agua estancada en su casa durante 24 horas o más, suponga que está creciendo moho. Si se siente lo suficientemente seguro y tiene las habilidades, su objetivo es secar todo en su hogar y eliminar todo el moho. Para eliminar el agua estancada, puede usar una aspiradora para húmedo/seco, pero asegúrese de no usar una en más de media pulgada de agua.

Si no tiene electricidad, entonces puede usar un generador portátil para alimentar una aspiradora en seco o húmedo. Pero tenga cuidado de operar el generador a una distancia mínima de 20 pies de la casa. El monóxido de carbono puede acumularse y poner en peligro su salud o incluso matarlo si se usa un motor de gasolina en interiores. Además, asegúrese de tener un interruptor de transferencia o dispositivo de enclavamiento adecuado para alimentar de manera segura sus electrodomésticos y dispositivos.

Para quitar el moho de una superficie dura, use una solución de limpieza de una taza de lejía por cada galón de agua. Mientras limpia con lejía, mantenga las ventanas abiertas. Si tiene acceso a la electricidad, use un ventilador que se aleje de su casa para ayudar a que fluya el aire. Para obtener más consejos, consulte las recomendaciones de los CDC .

Si aún huele a moho, es posible que tenga moho creciendo debajo de las alfombras o dentro de las paredes. Es posible que deba consultar a un profesional de eliminación de moho para determinar si se ha eliminado todo el moho.

Usando motosierras

Si debe usar una motosierra para quitar las ramas caídas de los árboles, siga las precauciones de seguridad. Use casco, gafas de seguridad, protección para los oídos, guantes de trabajo, botas y pantalones de trabajo resistentes a los cortes. Consulte el manual del fabricante para obtener instrucciones. Asegúrese de que está utilizando una sierra del tamaño adecuado y que se ha afilado y lubricado correctamente. Cuando utilice una motosierra, corte siempre a la altura de la cintura o por debajo. Después de cortar una rama, llevarla fuera de su área de trabajo para asegurarse de tener un camino despejado para alejarse rápidamente en caso de que una rama se caiga inesperadamente. Según los CDC , alrededor de 36,000 personas son tratadas en las salas de emergencia de los hospitales por lesiones relacionadas con motosierras cada año.

Reinicio de sus sistemas HVAC y eléctricos

Antes de reiniciar su HVAC o sistema eléctrico, consulte con profesionales para asegurarse de que no haya crecimiento de moho en el sistema HVAC y que no haya cables dañados.

Incluso si no hubiera agua estancada, los motores de algunos de sus electrodomésticos, como refrigeradores o lavadoras, pueden haberse dañado. Consulte con un especialista antes de volver a encenderlos.

El proceso de limpieza de una inundación probablemente será emocional. Tome descansos según sea necesario y esté dispuesto a pedir ayuda. Para obtener más información sobre la limpieza después de un desastre, consulte este recurso de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que cubre dificultades emocionales, seguridad alimentaria, limpieza básica del hogar, productos de limpieza y problemas de plagas.