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El huracán Ian, que se fortaleció rápidamente el Lunes, está en camino a azotar el oeste de Cuba en la madrugada del martes. Probablemente como un huracán mayor antes de tomar un curso complejo y potencialmente devastador a lo largo de la costa del Golfo de Florida.

Independientemente de que Ian llegue o no a la costa oeste de Florida, la zona de la Bahía de Tampa -que no ha visto un huracán mayor en más de un siglo- se enfrenta a una de las amenazas de huracán más peligrosas en décadas. Los habitantes de la costa oeste de Florida deben tomar a Ian con la máxima seriedad y consultar a las autoridades locales sobre las órdenes de evacuación que podrían ampliarse rápidamente en función a la evolución de Ian.

A las 11 a.m. EDT del lunes, Ian de categoría 1, se encontraba a 160 km al oeste de Gran Caimán, con vientos máximos de 130 km/h, dirigiéndose al noroeste a 13 km/h. Ian estaba trayendo fuertes lluvias a Jamaica, las Islas Caimán y gran parte de Cuba, como se ve en el radar de las Islas Caimán.

Las imágenes de satélite a primera hora de la tarde del lunes mostraban que la simetría, la organización y la intensidad de las fuertes tormentas estaban aumentando constantemente, e Ian tenía el aspecto de una tormenta que iba camino a convertirse en un huracán mayor.

Pronóstico de actividad para Ian

La trayectoria de Ian será bastante directa hasta el martes. La tormenta se moverá sobre o cerca del extremo occidental de Cuba a primera hora del martes, quizás como un huracán mayor. La Habana estará en el lado derecho más fuerte de Ian: es muy probable que la ciudad experimente vientos sostenidos con fuerza de tormenta tropical de 40 a 60 mph y los vientos con fuerza de huracán son posibles si Ian se desplaza justo a la derecha o es más grande de lo esperado para el martes. Se esperan impactos importantes en el extremo occidental de Cuba, incluyendo de 6 a 10 pulgadas de lluvia a lo largo de la trayectoria de Ian e inundaciones de 9 a 14 pies en la costa suroeste de Cuba, cerca y al este de la trayectoria de Ian.

Un gráfico “superensemble” válido a las 0Z (8 pm. EDT) del jueves 30 de septiembre, quemuestra las posibles vías del huracán Ian. (Crédito de la imagen: Tomer Burg)

Los modelos de proyección han llegado a un amplio acuerdo sobre una trayectoria general hacia el norte para Ian, desde el Martes hasta el jueves, cuando entre en el este del Golfo de México.

A pesar de este acuerdo general de los modelos, hay pequeñas diferencias en el ángulo de la trayectoria de Ian que podrían tener importantes implicaciones para los impactos en Florida.

Oeste frente a este: Hasta el domingo por la noche, el modelo GFS continuó rastreando a Ian en el lado occidental de la orientación, llevando a Ian hacia el Panhandle de Florida, mientras que los modelos Europeos y UKMET (Británicos) han estado consistentemente más al este, llevando a Ian a través o muy cerca del área de la Bahía de Tampa. Es importante destacar que la ejecución del lunes 12Z del modelo GFS se desplazó bruscamente hacia el este, mucho más en línea con las previsiones del ECMWF y el UKMET de llevar a Ian a la región de la Bahía de Tampa.

Tiempo: La geografía de la costa del Golfo de Florida significa que una trayectoria más hacia el oeste mantendría a Ian sobre el Golfo durante más tiempo, aumentando así la cantidad de tiempo que Ian podría verse afectado por la cizalladura del viento fuerte y el aire seco que se espera que llegue a mediados de la semana (ver más abajo). Por ello, una llegada a tierra más al norte podría ser mucho más débil en términos de vientos máximos y se produciría más tarde, quizás hasta el Viernes en la costa del Panhandle, frente a una posible llegada a tierra en Tampa tan pronto como el miércoles si la trayectoria oriental resulta más precisa.

¿Una pausa cerca de Tampa? Una depresión que atraviesa el este de EE.UU. el miércoles se habrá desplazado lo suficientemente hacia el este como para ejercer un menor tirón en el movimiento de Ian. Los principales modelos coinciden en una ligera pero potencialmente crucial desaceleración de movimiento para Ian durante unas 24 horas, principalmente de miércoles a jueves. Hacia el jueves, Ian debería reanudar un movimiento algo más rápido hacia el norte.

Pronóstico de intensidad para Ian

Ian tiene condiciones casi ideales para su intensificación hasta el martes por la mañana: aguas muy cálidas de 30-30,5 grados Celsius (86-87°F) con un alto contenido de calor, ligera cizalladura del viento, excelentes canales de flujo de salida en el aire y una atmósfera húmeda (humedad relativa en niveles medios del 70%). Es probable que el paso de Ian por el extremo occidental de Cuba en la madrugada del martes interrumpa el proceso de intensificación sólo brevemente, ya que las pocas horas que pase sobre tierra no deberían alterar significativamente su núcleo. Es probable que Ian reanude su intensificación sobre las aguas cálidas del sureste del Golfo de México el martes.

El pronóstico del Centro Nacional de Huracanes para Ian a las 11 a.m. EDT del lunes fue agresivo, prediciendo explícitamente una rápida intensificación. El Centro Nacional de Huracanes predice que Ian pasará de ser un huracán de categoría 1 con vientos de 80 mph a las 11 a.m. EDT del lunes a un huracán de categoría 3 con vientos de 120 mph a las 8 a.m. del martes, superando fácilmente la definición mínima de intensificación rápida (un aumento de 35 mph en los vientos en 24 horas). Se prevé que el martes se intensifique aún más sobre el sureste del Golfo de México para convertir a Ian en una tormenta de categoría 4, con vientos máximos sostenidos de 140 mph para el martes por la noche.

Pero para el miércoles por la mañana, las condiciones para una mayor intensificación se volverán marginales, ya que un flujo de vientos de nivel superior del suroeste al oeste de Ian trae un aumento en la cizalladura del viento; la ejecución 12Z del Lunes del modelo SHIPS predijo que la cizalladura del viento alto de 20-35 nudos afectaría a Ian el miércoles, cuando se espera que la tormenta haga su mayor aproximación a Tampa. Con el aire seco al oeste de Ian en ese momento, la mayor cizalladura del viento y el aire más seco deberían causar un debilitamiento – y potencialmente un rápido debilitamiento – de la tormenta. La cizalladura del viento seguirá aumentando a medida que Ian se dirija más al norte el jueves. Por lo tanto, en caso de tocar tierra más temprano hacia el sur, Ian sería más fuerte; en caso de una trayectoria más hacia el oeste, que resultaría en un retraso de tocar tierra más al norte, Ian sería más débil.

Muchos de los modelos predicen un rápido debilitamiento justo antes de tocar tierra el jueves o el viernes, e Ian podría reducirse a tormenta tropical si toca tierra en el Panhandle de Florida. Sin embargo, incluso en el caso de una llegada a tierra retrasada como tormenta tropical en el Panhandle de Florida, Ian sería capaz de causar una gran destrucción. Las corrientes de dirección se debilitan a partir del martes por la mañana, cuando se espera que Ian se desplace hacia el norte a unas 10 mph. Para el miércoles, la velocidad de avance de Ian será probablemente de unas 7 mph, disminuyendo a unas 5 mph para el jueves. Este movimiento tan lento permitirá a Ian acumular una gran y dañina marea de tormenta a lo largo de la costa oeste de Florida. Esta marejada durará varios ciclos de marea alta, lo que le permitirá penetrar tierra adentro por estrechos arroyos y estuarios. Además, el lento movimiento de Ian cerca de la costa permitirá a la tormenta arrojar prodigiosas cantidades de lluvia y someter la costa a azotes de viento prolongados, aumentando los daños causados por el viento.

El Centro Nacional de Huracanes tiene actualmente a Ian como un huracán de categoría 4 con vientos de 140 mph en la noche del martes al miércoles por la mañana, cuando estará al oeste de Key West, Florida.

Se espera una peligrosa y dañina marea de tormenta en la Bahía de Tampa

El pronóstico de marea de tormenta de las 11 a.m. EDT para la Bahía de Tampa es de 5-10 pies de marea. Esta es una marejada característica de un huracán de categoría 1 o 2 y sería muy peligrosa y dañina para la región. Los mapas de riesgo de marejada ciclónica del Centro Nacional de Huracanes son útiles para ver los niveles de inundación que uno podría esperar para varios huracanes de categoría Saffir-Simpson y pintan una imagen alarmante de lo vulnerable que es la región de la Bahía de Tampa. En el caso de un huracán de categoría 1, el mapa muestra que el condado de Pinellas, donde se encuentra San Petersburgo y casi un millón de personas, puede quedar completamente aislado del continente. Partes de los cuatro puentes de conexión, así como la principal autopista que conduce al norte -la U.S. Highway 19- estarán potencialmente bajo hasta seis pies de agua. Estas rutas de evacuación podrían quedar cortadas mucho antes de la llegada del huracán.

Predicción de la velocidad del viento (colores) y de la presión a nivel del mar (líneas negras) para el huracán Ian a las 8 p.m. EDT del miércoles 28 de septiembre, a partir de la ejecución 6Z del lunes 26 de septiembre del modelo HMON. El modelo predijo que Ian tocaría tierra justo al norte de la Bahía de Tampa como un huracán de categoría 4 con vientos de 130 mph. (Crédito de la imagen: Tropical Tidbits)

El peor de los casos

El modelo HMON del 26 de septiembre, en su versión 6Z (2 a.m. EDT), ha presentado un escenario verdaderamente catastrófico. La previsión de 66 horas del modelo mostraba a un Ian de categoría 4 de movimiento lento tocando tierra ligeramente al norte de la Bahía de Tampa. Esta ubicación, la intensidad y la velocidad de avance serían capaces de conducir una marea de tormenta de 15 a 20 pies en la Bahía de Tampa, convirtiendo a San Petersburgo en una isla. Es probable que se produzcan daños catastróficos por valor de más de 100.000 millones de dólares, con la posibilidad de que se pierdan muchas vidas. Los servicios de electricidad, agua, alcantarillado, médicos y policiales podrían perderse o verse gravemente reducidos durante semanas. Los residentes de Tampa deberían preguntarse hoy si realmente quieren quedarse en la ciudad siendo este escenario un resultado plausible para Ian.

Predicción de la velocidad del viento (colores) y de la presión a nivel del mar (líneas negras) para el huracán Ian a las 8 p.m. EDT (0Z) del miércoles 28 de septiembre, a partir de la ejecución 6Z del lunes 26 de septiembre del modelo HWRF. El modelo predijo que Ian pasaría a unas 200 millas al oeste de Tampa como un huracán de categoría 4 con vientos de 130 mph. (Crédito de la imagen: Tropical Tidbits)

El mejor de los casos

El modelo HWRF de esta mañana (2 a.m. EDT) del 26 de septiembre, en el mejor de los casos, ha mostrado que Ian se mueve hacia el norte a unas millas al oeste de la costa de Florida el miércoles, trayendo vientos por debajo de la fuerza tropical a la Bahía de Tampa. La previsión de 66 horas del modelo mostraba a Ian moviéndose hacia el norte a unas 200 millas al oeste de la costa de Florida el miércoles, trayendo vientos por debajo de la fuerza de tormenta tropical a la Bahía de Tampa. El modelo indicaba que Ian se debilitaría rápidamente el jueves y tocaría tierra en el Panhandle de Florida el viernes por la mañana como tormenta tropical con vientos de 45 mph. Esta trayectoria y su intensidad seguirían provocando mareas de tormenta en la costa oeste de Florida y en la región del Big Bend, pero los daños totales podrían mantenerse por debajo de los 5.000 millones de dólares y es posible que no se retire el nombre de Ian.

En resumen: espera lo mejor; prepárate para lo peor.

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Gracias a Latino Verde por la traducción.

Jeff Masters

Jeff Masters, Ph.D., worked as a hurricane scientist with the NOAA Hurricane Hunters from 1986-1990. After a near-fatal flight into category 5 Hurricane Hugo, he left the Hurricane Hunters to pursue a...

Bob Henson

Bob Henson is a meteorologist and journalist based in Boulder, Colorado. He has written on weather and climate for the National Center for Atmospheric Research, Weather Underground, and many freelance...